心とカラダのブログ

西洋イチイ

植物から採れる抗癌剤?

あなたが手に取ったエッセンシャルオイルの小瓶。

蓋を開けると、心地良い香りが漂って来ます。

そのエッセンシャルオイルは、植物が光合成をして炭水化物や蛋白質を作り出し(一次代謝産物)、それを元に生み出された(二次代謝産物)ものです。

植物にとって二次代謝産物である精油は、虫を呼び寄せるものだったり、反対に虫を近寄らせないものだったり、あるいはカビなどが繁殖しないためのものだったり、熱がこもらない為に使われていたり、植物にとっても必要な成分です。

その他にも、人間で言えば血液に相当するものだという捉え方や、老廃物であるという捉え方、植物同志の情報交換ツールだという捉え方など、色々な説がありますが、まだ分かっていません。

精油って「油」?

精油は、「油」という漢字がついていますが、油脂ではありません。

油脂は、脂肪酸・グリセリン・エステルが結合したものを言うので、精油は「油」(油脂)とは異なった物質です。

精油の成分って何?

テルペン系化合物植物が持つ精油に、多く含まれている成分が、テルペンという物質です。

テルペンには

  • ヘミテルペン
  • モノテルペン
  • セスキテルペン
  • ジテルペン
  • トリテルペン
  • テトラテルペン

と、呼ばれています。

名前が違うのは、構成されている炭素と水素の数が違うからです。

テルペンに、カルボニル基やヒドロキシル基などを持つ原子が、集まったものをテルペノイドと呼びます。

身近なものとして、ビタミンA・D・E・Kや、コエンザイムQなども、このテルペノイドから由来します。

また、テルペノイドには、植物ホルモンとして作用するものがあります。

 

西洋イチイ1967年に西洋イチイの樹皮から、癌を抑制する物質があると発見されました。

覚えにくい名前ですが、その物質は、パクリタキセルと言います。

(パクリタ・キセル分けて覚えると、覚えやすいかも

当初は、精油に含まれる植物ホルモンと考えられていましたが、西洋イチイの樹皮に住んでいる菌が合成したものだということです。

この菌は、植物にとっては防虫作用や、環境ストレスを緩和する作用があるようですが、動物にとっては中毒を起こす物質です。

西洋イチイの他にも、植物には人間にとって薬にもなる物質もあれば、毒となる物質もあります。

 

薬(くすり)を反対に読むと、リスクと読みますし

 

そんなことから少量だと薬として機能しますが、量を間違えると毒になりますし、よく知った上で扱っていきたいですね。

色々な作用をもたらす植物から得た精油は、日本では雑貨扱いとなり、全ての人が気軽に使用出来ます。

香りを楽しむことが目的ではありますが、精油が心や身体に影響を及ぼすことも、上記の事からうなづけますね。

 

難しい話は、ここで終わり♪

テルペンは、どんな効果があるの?

植物が持つ精油に、多く含まれているのがテルペンと書きましたが、そのテルペンにある効果とは

  • リラックスする。
  • 血圧を下げる。
  • 炎症をおさえる。

山や野原を歩いた時に、近くの木々から香りが漂い、ほんわかした経験がないでしょうか?

森林浴なんて言葉も、流行りましたね。

植物の良い香りを嗅いだら、イライラした気持ちも吹っ飛びます。

リラックスしますよね。

リラックスすれば、血管も拡張し血圧も下がります。

 

また、テルペンには、辛み成分も含まれています。

その成分が、炎症を取る働きやヒスタミンを抑える働きがあるので、炎症やアレルギーなどを和らげます。

テルペンの副作用?

恩恵を取り入れるということは、恩恵があればあるほど、体質や使用量によりリスクも伴うもの。

出来れば、リスクなしに恩恵を取り入れたいものですよね。

口から取り入れる経口摂取では、必ず胃や腸を通過します。

毒性も強く現れることから、精油の飲用は厳禁となっております。

精油の原液使用はダメ!ゼッタイ!

一部の精油に限って、私自身の身体のみ原液で使用することがあります。

  • 咳が止まらない
  • 火傷しちゃった
  • 虫に刺されちゃった
  • etc

でも、これは自己責任の上ですから、オススメはしません。

そればかりか大変危険ですから、真似はしないでくださいね。(何度も言いますが自己責任となります)

 

精油は、植物の持つ力を凝縮したものですので、植物を触った&食べた位では問題がないことも、精油となると話は違います。

光毒性がある精油では、太陽光など光を浴びることにより、アレルギーを引き起こしたり、シミになってしまうことがあります。

使用する際は、植物油脂やその他基材で精油濃度1%にして、使用してくださいね。

最大限の恩恵を

以上のことから、安全性が高く、恩恵も取り入れるには、芳香浴(鼻粘膜から吸収)やトリートメント(皮膚からの吸収)を、オススメしております。

毎日、精油を取り入れ、健康を維持、増進が出来たら良いですね。

 

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